Fuente: Nature

Distintos medios han estado celebrado el “hallazgo” del llamado “eslabón perdido” (bautizado como Ida): el Darwinius masillae. Este fósil de 47 millones de años había sido encontrado en 1983, dividido en dos partes (para el mercado de fósiles), y vuelto a unir el año 2007.

El problema principal, según reporta Nature, es que la mitad superior del fósil ha sido “arreglada” por su antiguo dueño, lo que ha provocado ciertas dudas sobre la naturaleza de este “eslabón”, que uniría a los paleo-lémures con los antropoides. Sin embargo, todavía no se puede ubicarlo a ciencia cierta dentro de alguna rama:

Where the species belongs on the primate family tree is unlikely to be resolved between the publication of the study in PLoS ONE today and the appearance of the television documentary next week. “That’s the fundamental scientific issue that I suppose will have to be hashed out in the months ahead as more people get access to the specimen,” Beard says.

“There are four different views about the relationships between the different kinds of primates,” says Colin Tudge, an author of The Link, a book that was commissioned to accompany the documentary of the same name. Most scientists who study primate fossils from this period, the Eocene, associate adapids with modern-day lemurs, he says, which, unlike modern-day anthropoids, have wet noses and special teeth and claws used for grooming. Darwinius lacks the modern grooming features, a detail that the study authors say helps place it among the early Haplorhines but that Beard says could simply be because the specimen is older than present-day lemurs. (Reunion of fossil halves splits scientists, Nature)

De hecho, ha habido mucho de publicidad, sobre todo por ser el año del bicentenario de Darwin. Otros critican, inclusive, la misma idea de “eslabones perdidos”, ya que, siguiendo la metáfora del árbol genético de Darwin, habrían millones de eslabones perdidos en la historia natural.

Veamos cómo avanza la discusión en los próximos meses.

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